iFarm.nl

Main menu:

filler
facebook

Doorzoek blog

Feeds

Categorieën

Archieven

december 2006
S M T W T F S
« Nov   Jan »
 12
3456789
10111213141516
17181920212223
24252627282930
31  

Archief voor december 2006

Second Life video

Hierboven staat interessante video over Second Life: een voordacht van Philip Rosedale, de CEO van Second-Life-eigenaar Linden Labs, met in de achtergrond Cory Ondrejka die de verschillende bouwmogelijkheden demonstreert. Het is een in maart 2006 gegeven lezing bij Google die een kwartier duurt en wordt gevolgd door drie kwartier vragen. Rosedale geeft een algemene inleiding in de virtuele wereld met aandacht voor bouwen, de virtuele economie en haar effecten op de bewoners in de echte wereld.

(gespot bij Second Life Insider)

Zeitgeist

20061222 De logfiles van Google bevatten informatie over de zoekopdrachten van een groot deel van de mensheid. Het bedrijf maakt daarvan gebruik door het regelmatig publiceren van de meest populaire zoekopdrachten in de Zeitgeist. Deze week kwam het overzicht uit voor 2006. Goed om te controleren of we het afgelopen jaar nog nieuwe ontwikkelingen hebben gemist.

Bovenaan de enigszins opgeschoonde lijst staat Bebo, een vriendensite à la Hyves. MySpace (eerste in 2005) is nu tweede en vier andere zoekopdrachten slaan op websites, een ondersteuning voor de stelling dat veel gebruikers het Googlevenster gebruiken om naar een hun bekende site te springen. De Wereldkampioenschappen voetbal staan natuurlijk in de top 10 maar video, het Spaanse rebelde en wiki zijn verrassingen.

Naast de hoofdlijst bevat Googles Zeitgeist diverse andere lijstjes. De vragenlijst is wel interessant. Borat blijkt de meest populaire onbekende persoon te zijn en bij de wat-is-vragen staan maar liefst acht medicijnen (door spam?). De meeste van de andere lijstjes zijn sterk op de VS gericht. Het is wel jammer dat Google in 2006 niet zulke mooie grafieken laat zien als in 2005.

(gevonden bij John Battele)

Kunstmatige intelligentie, of toch niet?

20061221 Decennialang hebben wetenschappers gewerkt aan het slimmer maken van computers. Ooit zouden machines beter kunnen denken dan wij. Voor sommige taken is dit doel bereikt: rekenen, eenvoudige spelletjes en zelfs schaken kunnen computers bijna even goed of zelfs veel beter dan de mens. Voor andere taken lijkt dit doel nog ver weg: redeneren, omgaan met taal, plaatjes herkennen en het spelen van complexe spelen als go.

Nu is er een nieuwe trend zichtbaar. Niet de computer wordt ingezet als intelligent hulpmiddel voor de mens maar andersom. De hersenkracht van mensen wordt gebruikt om computers te ondersteunen bij taken waar mensen beter in zijn. Een voorbeeld hiervan is het experiment van Luis von Ahn waarbij duizenden mensen belangeloos plaatjes classificeren. Er is ook Amazon’s Mechanische Turk waar je een taak kan aanbieden die dan voor gering bedrag wordt uitgevoerd door een mens. Voorbeelden van taken zijn vragen beantwoorden, producten classificeren, spraakherkenning en foto’s maken.

Amazon’s service is nog niet zo populair maar Yahoo!’s vraag-en-antwoordsysteem kan zich al op een ruime belangstelling verheugen. Intelligente computers blijven een interessant onderzoeksonderwerp maar zo langzamerhand is een goed samenspel tussen mens en machine een belangrijker doel geworden dan de intelligentie van de machine alleen.

(opgedoken bij Olivier Bousquet)

Update (22/12): ook Amazon heeft nu een vraag-antwoord-systeem dat gebruik maakt van hersenen.

Second Life

20061220 Second Life is een rollenspel in een virtuele wereld op Internet. Iedere speler heeft een avatar (poppetje) waarmee hij zich door een kunstmatige drie-dimensionale ruimte kan bewegen. Er bestaan verschillende online rollenspelen maar Second Life heeft twee bijzondere eigenschappen. Ten eerste is vrijwel alles in die virtuele wereld ontworpen en gemaakt door de spelers zelf. Ten tweede wordt er in het spel gehandeld in goederen en diensten waarvoor betaald wordt in kunstmatige Linden dollars die een min-of-meer vaste wisselkoers hebben tegen de Amerikaanse dollar (1US$ is ongeveer 270L$).

De mogelijkheden voor spelers om zich uit te leven in Second Life zijn onbegrensd. Wie geïnteresseerd is in virtuele seks of gokken, kan daar terecht. Anderen springen in op de vraag en ontwerpen, bouwen en verkopen gokmachines of laten hun avatars diverse diensten verlenen. Soms gratis maar vaak tegen betaling. Sommige spelers wenden hun creativiteit aan en bouwen dancings, kastelen of zelfs hele steden waarin zij vervolgens evenementen organiseren.

Het aantal gerapporteerde actieve inwoners van Second Life, twee miljoen, is ongetwijfeld door dubbele accounts en een groot afhaakpercentage van beginners, sterk overschat. Toch laat het zien dat zo’n virtuele wereld grote interesse opwekt. Het biedt een interface aan dat een stuk natuurlijker is dan het op tekst gebaseerde web (nu nog wel zonder geluid). Ideaal voor onderwijsdoeleinden en vergaderingen op afstand. Hier is een sterke groei te verwachten. Het is alleen nog maar wachten op open-source versies van de software zodat iedereen lokaal zijn eigen server kan draaien. Dan hebben we straks allemaal zo’n avatar.

Twee promoties

20061219 Sinds kort hebben we er twee zeer geleerde collega’s bijgekregen: Valentin Jijkoun (video) en Börkur Sigurbjornsson (video). Let op de fotograferende commissievoorzitter!